Confucius Superstar

[De Pers, 25 augustus 2009]

Confucius als filmster: deze herfst gaat het gebeuren. Dan verschijnt de aloude Chinese wijsgeer op het witte doek. Regisseur Hu Mei – een filmmaakster van dezelfde generatie als Zhang Yimou en vooral bekend om historische tv-series – lanceert in oktober ‘Confucius’, de eerste speelfilm ooit over de man die algemeen wordt beschouwd als de grondlegger van de Chinese levensfilosofie: streven naar harmonie en je schikken in de bestaande hierarchie.

Maar in de film van Hu wordt Confucius (die leefde van 551-479 voor Christus) geen suffe moraalprediker en studeerkamergeleerde. Nee, Hu heeft de bronnen erop na gelezen: Confucius was een man van zeker 1.90 lang, hij kon goed met pijl en boog overweg en was een uitstekend ruiter. Bovendien leidde hij als getalenteerd zwaardvechter verschillende veldslagen. ‘Hij was een levendige man,’ aldus Hu. ‘Hij representeert veel tegelijk: wijsheid, maar ook humor, actie en romantiek.’

Confucius (in het Chinees heet hij Kongzi; Confucius is de westerse benaming) moet, kortom, een ster worden, een Chinese versie van ‘Jesus Christ Superstar’. Daarom heeft Hu de Hong Kongse acteur Chow Yun-fat, die in Hollywood woont, gevraagd om de rol van Confucius op zich te nemen. Chow, in de vijftig, is een ikoon in de Hong Kongse actie-filmwereld. Internationaal brak hij door als kung fu-meester in de film ‘Crouching Tiger, Hidden Dragon’ van de Taiwanese regisseur Ang Lee.

Confucius wordt dus een spannende man, maar niet iedereen is blij. ‘Het is een grove belediging van onze wijsgeer, een laag-bij-de grondse manier om mensen te vermaken,’ zegt een Shanghaise docent Geschiedenis . ‘Chow als acteur is een slechte keuze,’ meent een Chinese blogger, ‘hij is niet intellectueel genoeg.’ Weer anderen vallen over het feit dat Chow uit Hong Kong komt. ‘We willen geen Kantonees-sprekende Confucius,’ zegt een filmliefhebber, ‘ik hoop dat hij eerst beter Mandarijn leert.’

[terug naar beginpagina]
[terug naar overzicht columns China]