Children’s Day

[De Pers, 4 juni 2008]

‘They are ready to kill,’ zegt Jialing, een vriendin op ons woonerf. Ze werkt voor een firma in textiel en heeft collega’s met bekenden en verwanten in het aardbevingsgebied. Van hen hoort ze de verhalen over de moeders die hun (enig) kind hebben verloren in de aardbeving. ‘Ze hebben geen tranen meer, de moeders,’ zegt Jialing. ‘Ze zijn zo woedend, er is niets wat hen nog kan deren.’

Het gaat over de vele schoolgebouwen die zijn ingestort. Schoolgebouwen, omringd door onbeschadigde appartementen en overheidsgebouwen. ‘Stel je je dat eens voor,’ zegt Jialing. ‘Je staat voor de resten van de school waar je kind onder bedolven werd en je kijkt tegen gebouwen aan die gewoon overeind zijn blijven staan.’

Daarom schreeuwen ze, de moeders in Wufu, Mianzhu, Dujiangyan, Mianyang en nog veel meer plaatsen. Over corrupte politici, misdadige aannemers, slordige, goedkope constructies. Ze houden sit-ins naast de verwoeste scholen, ze lopen in protestdemonstraties naar het stadhuis, met spandoeken en foto’s van hun omgekomen kinderen, ze eisen gesprekken met de burgemeester, de partijsecretaris, elke hogere functionaris die de lokale bestuurders voor het gerecht kan slepen. Ze hebben t-shirts aan met teksten als ‘strenge straffen voor corruptie in constructie’.

Plaatselijke functionarissen beginnen bang te worden. Ze begrijpen ook wel dat er straks, als er onderzoeken worden ingesteld, koppen zullen moeten rollen. Daarom ging de partijsecretaris van Mianzhu op zijn knieen, verleden week, hij smeekte de ouders van 127 kinderen die omkwamen doordat hun school instortte om niet te gaan protesteren bij de hogere autoriteiten. Vergeefs, de moeders marcheerden door.

They are ready to kill. ‘Stel je voor,’ zegt Jialing weer. ‘Afgelopen zondag was het Children’s Day. En dan ben je een moeder. Zonder kind nu. Een partijsecretaris komt op bezoek, hij zit uitstekend in het pak, heeft een zonnebril op en geniet zichtbaar van zijn status – hij is gekomen om de hulp te overzien. En dan zegt hij: zo’n aardbeving is zo heel erg nog niet. Jullie krijgen straks nieuwe huizen die een stuk beter zijn dan de oude.’

[terug naar beginpagina]
[terug naar overzicht columns China]